¿Por qué yo no creo en las políticas socialistas del Frente Amplio y del PAC?



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El Frente Amplio y el Partido Acción Ciudadana (PAC) tienen en su  plan de gobierno un fuerte enfoque hacia el populismo y socialismo como el qué se ha aplicado en varios otros países latinoamericanos en las últimas décadas. Países como Perú, Bolivia, Argentina y Venezuela han introducido a su modelo económico ajustes estructurales que han tenido como norte un mejor repartimiento de la riqueza para así combatir la pobreza extrema, hambruna y opresión económica, entre otros males de la llamada lucha de clases. Observándolo desde este punto de vista preliminar, parece sumamente beneficioso y benévolo el enfoque que partidos como el FA  y el PAC le quieren dar al país. Se trata de un giro al estilo Robin Hood en donde se le intenta quitar al rico para darle al pobre y de esta forma intentar equiparar las clases sociales. Entiendo así porque muchos costarricenses cansados de gobiernos oportunistas y de políticos corruptos desean un cambio hacia esa dirección de igualdad económica y bienestar colectivo.

Los fines de una mejor distribución de la riqueza y de un  desarrollo integral para el país en todas sus clases sociales son en sí muy positivos. Por otra parte, los medios planteados por estos partidos para lograr tales metas no lo son. Estos medios han sido ya comprobados como ineficaces y hasta contraproducentes en su intención, produciendo problemas de desigualdad social y empobrecimiento de las naciones de manera exponencial como se intenta explicar por este medio.

Una de los asunciones claves del socialismo y populismo es confiar que un gobierno con diferentes actores es en sí, un gobierno diferente, menos corrupto y más eficaz para combatir los problemas sociales. El FA y PAC proponen gobiernos más grandes, ampliando de esta forma su poder y presencia en el mercado y los servicios para los ciudadanía (comprometiendo servicios que hoy ya están en competencia libre). Esto no solo tiene un fuerte impacto en las finanzas de los estados (debido a que al existir un gobierno más grande aumento la planilla estatal) sino que genera a su vez, más corrupción.

Según datos publicados por la BBC de Londres, Venezuela se encuentra entre los 10 países más corruptos del mundo de acuerdo a lo publicado en el último reporte del “Índice de Percepción de Corrupción de Transparencia Internacional (TI)”. Según el análisis, un gran causante del problema de la corrupción Venezolana es la concentración de poder de un estado extenso sin separación real de poderes.   De 170 países, Venezuela se encuentra en el puesto 160,  Argentina en el 100 mientras que Perú se encuentra en el lugar 83. Costa Rica por su parte y a pesar de los grandes casos públicos de corrupción recientes se encuentra en el lugar 43.

Una de los asunciones claves del socialismo y populismo es confiar que un gobierno con diferentes actores es en sí, un gobierno diferente, menos corrupto y más eficaz para combatir los problemas sociales.

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Pareciera ser entonces que un gobierno, a pesar de sus intenciones socialistas y de igualdad de clases,  al ser más grande y con  mayor poder es un gobierno con mayor capacidad de corrupción. La corrupción es una de las mayores causantes de la inequidad en la distribución de riqueza que existe y se debe por lo tanto atacar a partir de la disminución del poder y del tamaño estatal.  Esta inequidad comienza cuando algunos tienen poder y otros no lo poseen, independiente de que partido político e ideología este ocupando el cargo presidencial en el momento. La historia ha sido clara al ilustrar que en cualquier tipo de gobierno, la corrupción incrementa al existir un mayor control y presencia del Estado.

En relación a lograr una mejor distribución de la riqueza, el FA propone gravar más fuertemente a los grandes contribuyentes y productores del país, para así utilizar estos fondos adicionales –entre otras cosas- para programas de gobierno. Nuevamente parece un escenario óptimo y progresista, pero que en la práctica genera efectos empobrecedores para la población.

Mayores impuestos y cargas significan mayor costo para los productores y esto a su vez, inflación. Poniendo como ejemplo Dos Pinos, fabricante de productos lácteos y derivados de todas las clases y de los cuales dependen muchos costarricenses para obtener productos básicos de alimentación;  un aumento del 5% o 10% en su carga impositiva se traduce automáticamente en un aumento en sus costos y por ende en el precio de sus productos. Esto porque  los impuestos a nivel general son regresivos debido a que son casi siempre, pasados de manera directa al consumidor. El único contrapeso a esto es la competencia que limita a las empresas a incrementar el precio de sus productos debido a la guerra de precios. Sin embargo los mismos propulsores de estas medidas impositivas, ven en la entrada de productos importados para competir con la producción nacional (por medio de tratados de libre comercio) un mal para la autonomía productiva del país. En ese escenario entonces, el consumidor se queda sin opciones y la inflación crece de manera proporcional al aumento en los impuestos aplicados a estas empresas. El efecto de esto es empobrecimiento; se le cobra al rico el cual le pasa la factura al pobre. Completamente contrario a lo que se quería obtener.

En el escenario en que el productor no pueda incrementar sus precios por razones regulatorias o de competencia, este buscará bajar sus costos de producción de otras maneras, teniendo entonces –entre otras cosas- que disminuir su planilla  para así equilibrar la estructura de costos. Esto genera desempleo.  El efecto de este desempleo se siente en el bolsillo del estado que deja de recibir tributos como aportes a la Caja y al Régimen de Pensiones así como impuesto sobre la renta, por parte de los empleados que salen del mercado laboral.  El efecto de una medida como esta podría ser entonces neutro o inclusive negativo para las finanzas del Estado. Nuevamente, la intención es buena, el efecto real no lo es.

En relación a lograr una mejor distribución de la riqueza, el FA propone gravar más fuertemente a los grandes contribuyentes y productores del país, para así utilizar estos fondos adicionales –entre otras cosas- para programas de gobierno. Nuevamente parece un escenario óptimo y progresista, pero que en la práctica genera efectos empobrecedores para la población

Probablemente intentando contrarrestar lo anterior, el plan de gobierno del FA indica que se regulara el precio de los productos “esenciales” y de la canasta básica. Esto genera un obvio desinterés por parte las empresas de producir productos que no les genera ganancias o las mismas no son suficientemente atractivas para compensar el riesgo de capital. Los efectos de una medida como la anterior son dos, escasez y nuevamente desempleo.

A su vez, al tratarse de productos “esenciales” hay que ser sumamente precavidos para evitar que las empresas que los producen o importen pierdan el interés de hacerlo dejando a la población sin acceso a los mismos.  En Venezuela el efecto de esto ha sido nefasto, y según datos del Nuevo Herald, Venezuela en el 2014 “está a las puertas de ingresar en un período de vacas flacas sin precedentes en su historia moderna” . Ya sabemos de las historias de la falta de papel higiénico, no hay que hablar más.

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Nuevamente estamos hablando de hacer sentir a los pobres más pobres y mientras llevamos al resto de la población a esa pobreza. El contrabando de productos en escases sería el otro efecto que una medida como la anterior causaría, creando a su vez una desigualdad social aún mayor.  El interés del gobierno de proteger a la población tiene un efecto contrario ya que medias como estas crean un detrimento en su calidad de vida.

En Argentina y en Venezuela, el efecto de medidas como las anteriores ha sido la súper inflación (Argentina alcanza para el año 2013 26.9% según los analistas mientras que Venezuela el 56.2%), trayendo a la miseria a muchos argentinos y venezolanos que ahora tienen un poder adquisitivo menor y el cuál disminuye día con día. Recordemos que la inflación es el conocido “Impuesto a los Pobres” debido a que afecta más fuertemente a aquellos con menor ingreso. ¿Es entonces cuando me pregunto si un partido que busca la mejora de las clases sociales más bajas no está entonces apuntando a modelos que las afectarían mayormente?

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Algo que el Partido Acción Ciudadana y  el Frente Amplio apelan es a la búsqueda de mejoras para el “sector productivo del país”; entre otras reformas asegurar la “soberanía alimentaria”.  Esto es, usar dineros del gobierno para solventar los costos de producción del agricultor nacional a la vez que se cancelan virtualmente los Tratados de Libre Comercio existentes. Este tipo de medidas trae dos consecuencias graves; la primera es que seguiríamos bajo el modelo mal gastado del paternalismo, en donde los gobiernos toman una industria y solventan las necesidades de esta; ya sea comprando cultivos o subsidiando la producción (o ambas), eliminando así cualquier incentivo para la eficiencia debido a que el productor recibe fondos para solventar sus problemas de costos o su producción es comprada por el gobierno a casi cualquier precio.  En términos generales, se trata de que todos los costarricenses paguemos el costo de producción de la industria privada. Hay que recordar que muchos de estos agricultores no son pequeños finqueros, son grandes corporaciones y asociaciones que no distribuyen su riqueza a las comunidades donde desempeñan su producción. Muchos de los empleados de estas “fincas” son mal pagados y no se les cumplen las condiciones mínimas de empleo. La desigualdad se evidencia también cuando en las zonas de alta producción las comunidades aledañas son lugares olvidados y con poco acceso al desarrollo. ¿Para qué entonces queremos subsidiar estas industrias?

¿Para qué entonces queremos volver a subsidiar lácteos, arroz y cerdo?  ¿Queremos todos los costarricenses pagar la factura para que unos cuantos grupos se beneficien?

Por años, los gobiernos modernos y eficientes han buscado alternativas para evitar sustentar producción de cultivos seleccionados y la Organización Mundial del Comercio impone reglas claras al respecto. El Frente Amplio y el PAC desean continuar con estos modelos económicos malgastados y que nunca han conseguido traer beneficios a la amplitud de la población nacional.  Ejemplo de esto está en el Estado Benefactor de los años 80 el cuál fracasó profundamente.

El segundo efecto de estas políticas es el que tendría una eventual re negociación de los TLC para los exportadores. ¿Vale la pena tomar una industria y subsidiarla a la vez que se le elimina la competencia de productos importados  para maltratar muchas otras más y que vienen en crecimiento? Según COMEX las exportaciones de Costa Rica crecieron en un 1.4% entre los cuales destaca el crecimiento de un 12% en la industria de papel y cartón junto con las exportaciones de productos plástico las cuales crecieron en un 7.8%.  Estas industrias emplean a muchos costarricenses de todas las clases sociales, incluidas esas que el FA y el PAC intentan representar. No menciono el dinamismo del sector de servicios y alta tecnología, el cual logro  emancipar el mal año que tuvo la industria cafetalera, heredera de la burguesía antaña de Costa Rica.

COMEX señala que en aires de incertidumbre en los mercados internacionales, Costa Rica ha tenido un comportamiento muy positivo y saludable en relación a su balanza comercial. ¿Nos tenemos que plantear entonces porque se busca regresar a modelos antiguos de producción cuando parece ser que Costa Rica va avanzando hacia el futuro en términos de su modelo productivo? Solo en el año pasado las exportaciones a Malasia crecieron en un 29% y a China en un 19.7%;  poniendo en manifiesto  nuestra capacidad de producción y el dinamismo en nuestra cartera de clientes comerciales.  ¿Para qué entonces queremos volver a subsidiar lácteos, arroz y cerdo?  ¿Queremos todos los costarricenses pagar la factura para que unos cuantos grupos se beneficien?

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El último gran pilar fuerte que tienen las políticas socialistas del Frente Amplio y el Partido Acción Ciudadana -y el cual es incompatible para muchos costarricenses- es el paternalismo que ambas agrupaciones tienen a los sindicatos y el sector público del país.  Mucho se le debe a estas agrupaciones por las luchas sociales llevadas a cabo en el Sigo XX y que lograron–entre otras cosas- el código de Trabajo, el Salario Mínimo, la equidad de género, entre otros.

Este norte de lucha social y búsqueda del bienestar colectivo se desvirtuó y muchas de estas agrupaciones son en sí una cuna de corrupción y parece ser que lo único que buscan es bienestar propio y de los suyos, sin considerar el efecto que esto tiene para la sociedad costarricense. Son una nueva clase de burguesía a la cual no se puede entrar si no se es parte de ese círculo inamovible  y que  busca arrancar del gobierno y de los costarricenses cuanto se pueda y de manera legal; debido a que todo lo han logrado por medio de acuerdos y negociaciones con el gobierno de turno –no sin antes recurrir a las manifestaciones cuando sus peticiones no son acatadas al pie de la letra-.  Incontables convenciones colectivas, salarios  desproporcionales en relación a lo que el puesto amerita, dietas y sobre dietas, así como bonos por antigüedad y por grado académico (sea este o no necesario en su función), son parte de los beneficios que el sector goza y que separa a la población en dos; los que son parte de este grupo y los que no y tienen que trabajar sin esa serie de beneficios y garantías patrocinadas por el resto de los ciudadanos.

Tomando solamente Japdeva como ejemplo, se ha puesto en evidencia como los sindicatos se apoderan virtualmente de los bienes públicos, poniéndolos a operar de la manera que les sea más beneficiosa a ellos y no para el resto de la población. Solamente en el año 2013, el costo total de las convenciones colectivas de Japdeva superaba los 1,300 millones de colones, o el 4% de las utilidades brutas del puerto. Esto quiere decir que un grupo de trabajadores se deja el 4% de los ingresos por el uso  de la infraestructura del Estado, entiéndase por el uso de mi infraestructura y de la suya. No son más bien estos los “ricos” a los cuales deberíamos buscar gravar con mayores impuestos? ¿O más fácil, eliminar sus beneficios los cuales los pagamos todos los costarricenses? ¿Qué beneficio ha traído a la provincia de Limón, desde 1966, esa inyección de capital en manos de estos funcionarios?

Solamente en el año 2013, el costo total de las convenciones colectivas de Japdeva superaba los 1,300 millones de colones, o el 4% de las utilidades brutas del puerto.

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El Frente Amplio ha sido vocal en derrocar el contrato de APM Terminals el cual trae competencia para Japdeva y a la vez trabajo, tan necesario, para la región.  Es un hecho que el sindicato no quiere que las reglas del juego se le cambien, y estarían complacidos de que los costarricenses sigamos pagando la factura; pero es entonces cuando tenemos que preguntarnos si queremos seguir con el modelo paternalista o debemos más bien buscar avanzar hacia el futuro?  ¿Cuánto más podemos la sociedad costarricense acarrear con estos sindicatos y sus peticiones desproporcionadas? Mientras partidos como el Frente Amplio y el Partido Acción Ciudadana estén en el poder, tendremos facturas más grandes que pagar mientras se nos hace creer que defienden los derechos del pueblo trabajador.  Olvidan que el pueblo trabajador también somos todos los demás.

Es por esta y muchas otras razones que me niego a creer en el cuento populista que se canta en la acera del Frente Amplio y del Partido Acción Ciudadana. Es fácil dejarse llevar por la utopía que proyectan pero se tiene que pensar muy bien en el efecto real de sus propuestas. Solamente la educación, la lucha contra la corrupción y la generación de empleo pueden seguir sacando a Costa Rica adelante. Esperemos que Costa Rica tome una decisión tomando  en cuenta todo el panorama que corresponde y no solo el frenesí de un cambio inmediato.

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The Golden-Eggs Goose is Getting Drained

Anyone pretty much knows that Costa Rica is well known for being the leader in the tourism industry among the central american countries and also among many of the other strong participants in Latin America (such as Brazil and Mexico).  Costa Rica, surrounded by two oceans, beautiful volcanoes, tropical-rain forests and conserved lands has  attracted the attention of visitors for the past two decades and it does not seem to stop in the near future.

Colibri

Something about the “vibe” of Costa Rica appeals to visitors and is capable enough to get within the plot of  many many movie and TV scripts, where characters come or go to Costa Rica (free advertising for the Costa Rica tourism agency).  For example, Gil Grissom (CSI Las Vegas) goes to Costa Rica to meet his love Sara Sidle after retiring from work. In Modern FamilyGreg Kinnear has a guest appearance where his character is in love with Costa Rica.  Also, don´t forget Jurassic Park (1993) was supposed to be located here! (yes, we were “the” Jurassic Park!). Many Americans know Costa Rica just for what they´ve heard and seen on those TV shows and movies and no one can argue that has not helped the country to maintain its source of visitors across the years.

By 2012 Costa Rica received more tourists than ever before reaching at 2.34 million (a lot for nation with about 4 million people and only 19,653 sq miles).  That´s remarkable considering the slow recovery of the economies that are key supplier of tourists, like United States and Europe (situation that by 2010 caused a decreased in the amount of visitors to the country of -7.97%.). In general terms  however, the amount of visitors that get into the country has been steadily increasing since 1988; reaching  to new highs every upcoming year.

The effect that the industry has had in the economy is more than important. Since 1995 Costa Rica´s  largest source for foreign exchange has been the tourism industry while at least 8% of the country ´s GDP  is merely product of tourism. That 8% does not account for the indirect effect that tourism has in other industries, such as private healthcare, construction, education, etc…  By year 2005 the industry was the direct employer of 14% of the population (again without considering informal jobs) and has made the industry of hosting and restaurants the fastest growing industry since mid 90´s.

 

Number of Visitors 1988-2012
Number of Visitors 1988-2012

 So what can go wrong when it all seems to be alright?

There are many underneath issues behind all this data. One fundamental problem is that the number of “visitors” does not exactly translate into the number of actual tourists. Anyone who crosses the boarder (by air, land or sea) is considered a “visitor”. This includes truck drivers (the ones that transport goods from country to country and many times do not spend more than 12 hours in Costa Rica), fishermen and sailors, illegal immigrants (people that claim to be a tourist but then stay in the country) and people involved in illegal activities such as prostitution, drug traffic, etc… It is believed that up to 40% of all visitors are not actual tourists . Therefore while the number of visitors may continue to increase, it is unknown to what

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Arenal Volcano, San Carlos, Costa Rica

point the actual tourists are. One way to determine the behaviour of the industry is by assessing the occupation level at the hotels. The Costa Rican Tourism Board uses this metric to measure the activity levels of the hotels that are part of the board.

By crunching these two metrics (the number of visitors against the activity index of the hotel industry) it is clearl how the number´s don´t match.  While on 2004 there was a year-to-year increase of 14% on the number of visitors, there was only a 2% increase in hotel activity. Similar results on 2003 where there was an increase in the number of visitors of 13% and only an increase of 3% on the occupancy levels. Considering that most of the tourists choose brand-name hotels (part of a hotel chain like Hilton and Marriot) the cut for the small business owners is low. This is extremely important since many of these small hotels are placed in areas that are not the usual holiday location (such as beaches and national parks) but in rural areas near small towns (many of them focused in “ecotourism”). These small places usually have a direct effect on the local economy as they employ local people that would otherwise have no jobs.  On the other hand, many brand-named hotels bring employees from other countries to support their operation as they require a certain level of skill that is difficult to be found  at low cost.

The decrease on visitors in these hotels has caused for many to close their doors. From 2007 to 2012 the number of hotels decreased by -3.7% while the number of rooms increased in 10%. This is possible considering that while small hotels were shutting down operations, the brand-name hotels built more rooms and facilities.

By 2012 Costa Rica received more tourists than ever before reaching at 2.34 million

One other real problem that the Costa Rica tourism industry has been facing since 2010 has been an “abnormal” valuation of the costarrican currency against US dollar. Since the Central Bank chose to eliminate the fixed exchange rate in 2009, the local currency has gained value to sit at about 500 colones per dolar (the lowest “allowed” exchange rate the government has set). This means that hotel owners (accustom to charge in dollars) are receiving less colones every time, and as they compete with destinations across the world, raising prices (or convert those to colones)  is not an option.

Average exchange rate
US Dolar /Costarrican Colones Exchange Rate

Lastly but not least, Costa Rica may suffer from over-exploitation and to be out-fashioned soon. In the past two decades the baby-boomers have fed the economy by taking their families to our country  and by choosing our tropical paradise as their detestation for retirement. While there is still a lot of vibe and momentum, the twenty-somethings out there may start looking Costa Rica as “too-well known” destination, and may start looking somewhere else (Nicaragua and Belize have beautiful beaches at more affordable prices).  In order to avoid that to happen, the government needs to continue investing in bringing actual tourists to the country while working in mechanisms to allow small business owners stay a float (I do not back up the idea of artificially decreasing the value of the local currency to help those business owners!). In a few years, those small hotels and places are the ones that would save the economy as the hotel industry continues its transformation to a less standardized system (a world where not all hotel-rooms look the same).

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If Costa Rica fails on keeping its appeal to tourists, the effect that a decrease on the number of visitors, tourists and cashflow to Costa Rica would bring the following three effects:

1. Depreciation of the Colon against the dollar (by a decrease in dollar supply product of the tourists) that would increase gas prices and with that…pretty much every other good and service.

2. Deceleration of the economy, bringing unemployment (specially in the lowest paid workers).

3. An obvious decrease in tax income (product of business making less money and visitors paying less taxes) that would definitely not help our already critical fiscal def.

By all these reasons the Government  business owners and people need to continue taking care of the “Golden-Eggs Goose”, by changing the approach to the industry. For one hand the gov has to ensure safety for all the visitors, clean streets and proper infrastructure, while maintaining tax levels to a minimum. High tax levels raise the prices of the rooms and services and (as stated before) we compete on a very competitive world!

Costa Rica in 2012; what comes for 2013?

Costa Rica ended up 2012 with a positive economic balance, or at least that´s what seems in the surface.

In terms of economic growth Costa Rica achieved an inter-annual GDP growth rate of 5.71% which seems positive if we compare these results with the ones obtained by other “developing countries” of the area such as Colombia (2.10%), Paraguay (1.05%), Mexico (0.66%) and Argentina (0.93%).  It is extremely positive if the results are compared to developed countries (US with 2.6% , Germany 0.4%, Japan  0.5% and the Euro Zone with -0.6%).

 

Laura-Chinchilla

However; before being too positive with these results,   it´s important to understand that Costa Rica is below in terms of economic growth when compared to other countries of the area such as Panama (9.55%) and Peru (6.5%) at the same time that sits very close to other nations such as Venezuela (5.2%), Chile (5.7%) and Ecuador (5.2%).

Although it is understood that the GDP growth rate is not a clear indicator of the real development of the economies (and comparison between countries is a very risky exercise to perform as many countries follow different rules to calculate their GDP), it provides an idea on where Costa Rica sits in terms of economic growth.  One other component to consider in order to have a clearer picture of the economy´s behavior is the inflation rate (Consumer Price Index), which would explain an increase on GDP when the prices raise.

In that area Costa Rica continues to show an steady behavior with a 4.55% inter-annual inflation rate which stays below the 5% mark that the Central Bank established by the end of 2010. This metric not only shows a positive trend (being 2012 the fourth year in a row with an inflation rate below 10%) but a sign of control over prices from the local government, as well as over supply and demand.

If we compare the results with the countries mentioned before, Costa Rica seems to have a similar behavior as other countries in the area: while Peru sits at 4.5%, Chile obtains 3.3%,  on the other hand Panama reached 5.9% and Ecuador obtained 4.5% (all results of 2011). Only Venezuela shows lack of control over inflation with 26% while Argentina continues to show problems in this area as unofficial reports indicate inflation of over 25% for 2012.

 

Costa Rica Inflation Rate (Consumer Price Index) 10 years

One last item to consider when we look at 2012 is the unemployment rate. In 2012 this index showed an increase of 0.11% sitting at 7.7%. The main reason continues to be the slow recovery from the 2008-2009 crisis that hit heavily on the construction and tourism industries (two of the major components of Costa Rica´s employment force).  Although there is an increase in this metric, it seems the behavior is natural and controlled and does not show signs of being problematic.

With all this data, it seems after all that Costa Rica (with all the problems that were advertised and broadcast in the media during 2012), follows an slow but steady development  that allows most citizens to have a positive and plenty life style. While poverty continues to be a problem for the government  (with 20% of the country below the poverty line), the current administration has been able to contained this by reducing in 1% the index in year 2012.

It is obvious that many areas are not portrait by the figures and indexes showed here, such as real development in infrastructure, educational growth, life expectancy and public health; areas that many times are not addressed properly in lieu of achieving more visible and public results; however in general terms we can´t complain of the results obtained in 2012 in times of world crisis and disconcert.

 What comes for 2013? 

This year seems to be less troublesome for the current administration. There are a couple of factors for that; one being that the government enters its “final year” (while the mandate ends on May 2014 the elections during February 2014 will create an ambiance of out-focus of the current government since late 2013 )making it less problematic not to take actions to address long-term issues, such as fiscal deficit. In other words the government will sit and wait while the mob starts chewing on who´s to come next and “fix the country”.  A second reason on why 2013 seems brighter is the recovery of the US economy bringing more demand of CR products and services including tourism, which was heavily hit during 2009 and 2010 as a result of the house-market crisis in that country. The minimum increase in the amount of tourists from US and Canada will boost the local economy in a very direct fashion.

In terms of metrics and indicators, it seems that interest rates, GDP growth, US dollar exchange rate and unemployment rates will continue to show their steady behavior in 2013 without major changes. While this may seem favorable for big corporations to invest in the country, it will not aid to smaller companies and families that need faster growth in order to be successful. In addition, if the government continues to put pressure on tax collection, many small and mid size companies will close their doors and /or will show slower growth this year than they did in 2012.

Although Costa Rica could be much better (specially in terms of direct investment on infrastructure  and education), it is clear the government made a hit on managing what can be managed of our small-blessed land.